好奇心的作用(好奇心是成年人处理复杂世界的)

好奇心的作用(好奇心是成年人处理复杂世界的)

编者按:好奇心和幸福是互相促进的,当你因为好奇而探索新事物时会忘记烦恼和焦虑,而感到幸福时又会对新事物更加好奇。一个有好奇心的成年人面对新鲜事物带来的不确定性时会更加专注和投入。面对困难,好奇的人不会轻易被击败,在探索新概念或场景时,他们会表现出更好的适应力或“毅力”。成年人面对复杂的世界,需要保持好奇心。本文译自Medium,原标题为” Curiosity Is the Secret to a Happy Life”,希望对您有所启发。

好奇心的作用(好奇心是成年人处理复杂世界的)

和小孩接触过的人都知道,他们的脑袋里充满好奇。小孩子10分钟提出的问题几乎比成年人10天的问题还要多。孩子是好奇心的化身。

但是随着年龄增长,好奇心的源泉会慢慢干涸。研究发现,人们对新体验和新情感的开放度随着年纪增长不断下降,同时,冷漠程度逐渐升高。

多年以前,心理健康研究人员就已经意识到这种与年龄有关的好奇心下降。他们还注意到高水平的好奇心常常和衡量心理健康和活力的不同标准相关。2018年发表在《神经科学与生物行为评论》中的一份论文发现,老年时保持好奇心有助于防止认知能力和身体机能衰退。对比那些不好奇的人,好奇心重的老年人在记忆力和一般认知功能测试中表现得更出色。论文的作者指出,好奇心会激活与其他高级认知过程有关的大脑区域,随着时间的推移,这种增强的激活可能有助于解释好奇心对大脑的一些益处。

另外,研究还发现,不管是年轻人还是老人,高水平和持续的好奇心都与心理健康和生活满意度相关。好奇的人似乎也不容易抑郁。

好奇心的作用(好奇心是成年人处理复杂世界的)

随着科学家们对好奇心的调查越来越深入,他们也发现了越来越多的证据证明好奇是幸福和充实的生活的秘诀。《好奇心》一书的作者、乔治梅森大学的心理学教授托德•卡什丹(Todd Kashdan)说:“想象一下大家在生活中都想拥有的最基本的东西——强大的社会关系、幸福感和成就感——你会发现这些都与好奇心高度相关。”

好奇到底是什么意思呢?卡什丹说:“按照词典里的经典定义,好奇心是对探索新知识和新体验的渴望。”这个定义是一个起始点,他说好奇心还包括愿意参与复杂的、未知的、挑战性的概念或努力。

卡什丹帮助开发过两个应用广泛的测量好奇心的科学模型。最新的一个模型把好奇心拆解为五个不同的类别,或者说“维度”。他把第一维称为“快乐的探索”,与字典中对好奇心的定义十分相似。第二、三维度与人们面对新鲜事物带来的不确定性时的专注和投入有关。“当你探索新的领域时”——比如你从没参加过的健身课程或跟新朋友共进晚餐——“你很可能会感到压力和焦虑,”他说,虽然这些状态常常被认为是消极的,但好奇的人不会轻易被这些击败。换句话说,在探索新概念或场景时,他们会表现出适应力或“毅力”。

随着科学家们对好奇心的研究越来越深入,他们也发现了越来越多的证据证明好奇是幸福和充实生活的秘诀。

他解释道:“第四个维度是寻求刺激,也就是愿意承担金钱、社会或个人的风险,以追求新体验。”寻求刺激的形式可以是极限运动、试验迷幻剂或创业。第五个,也是最后一个维度,是“社会好奇心”,即对他人的观点和看法产生兴趣。

在这五个维度的好奇心指标中,部分或全部得分都很高的人,几乎已经超越了幸福或满足的问题。卡什丹说:“当你沉浸在探索新鲜的事物并从中得到有趣的体验时,你不会停下来问自己是开心还是沮丧。”

也就是说,有一些证据表示好奇和幸福的关系是双向的,它们相辅相成。2019年发表在《人格杂志》上的一项研究发现,当人们经历开心这样的积极情绪时,会展现出比不开心时更强烈的好奇心。这类发现促使一些研究者做出了相关假设——积极情绪的存在可能在一定程度上有助于激发好奇心以及随之而来的富有成果的探索。

“有一种‘拓展与构建’理论认为,积极的情绪有很多作用,其中之一就是促使我们参与到平时不会做的事情中去,”这项研究的第一作者、宾夕法尼亚大学生物工程系的博士后大卫·莱登-斯特利(David Lydon-Staley)说,好奇心能带来新的人际关系、新的技能或新的知识领域,在很多层面上丰富一个人的生活。

好奇心的作用(好奇心是成年人处理复杂世界的)

但是有什么办法可以激发一个人的好奇心吗?莱登-斯特利的研究发现运动似乎能激发好奇心。运动或许是通过改善一个人的心情来激发好奇心。(运动对情绪的改善作用已经得到证实。)

卡什丹说强大的人际关系似乎也对好奇心有刺激作用,“拥有安稳的关系就像是在标签游戏中有一个大本营,让人们少了些拘束,多了些探索的自由。”

不过迄今为止刺激好奇心最有效的方式还是认识陌生人、探索新地点、接受新观点。卡什丹说对不熟悉的事物感到厌恶——他口中的“过早自闭”——会扼杀好奇心。但新奇,即使刚开始的不适或恐惧,也能充当好奇心的肥料。“你拥有的新体验或新知识越多,你就越了解到自己掌握的太少,这使得进一步的探索更有吸引力,”他说。同时,接触新事物往往会耗尽它带来焦虑的能力。“你能感受到的最大程度的焦虑总是在期待新事物的时候。坚持下去,你会发现焦虑是可控的,甚至可以是愉快的。”

面对熟悉的事物或许会很有安全感,但是好奇心以及滋养好奇心的新奇体验,会带你走向一种更充实更有意义的生活。

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